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【聽書閣】美國66號公路的魅力, 作者: 周愚

發佈時間:2021年03月28日 20:20 來源:美新社 點擊:4353次

66號公路的魅力

 

作者:周愚

 

美國66號公路(US Route 66) 又被稱美國的大街(Main street of America) ,或母親之路(Mother road) 於一九二六年動工,歷時十二年,一九三八年始全線完工。她東起芝加哥,途經美國中西部、南部、西部的八個州,至加州太平洋濱的聖塔蒙尼卡碼頭(Santa Monica pier) ,全長兩千四百四十八哩。在二十世紀初直至第二次世界大戰,這條公路都扮演了重要的角色。這期間,舉凡運送貨物、軍火,大多都依賴這條公路。完工之初,正値美國經濟大蕭條時期,東部人口大量西遷,也都是利用這條公路。因此使她創造了許多商機,沿途的旅館、汽車旅館、餐館、速食店、修車厰、加油站 ……

 

 

白雲蒼狗,物換星移,隨著人口的增加,州際公路和高速公路的興建,經過了幾十年的變遷,這條公路的重要性大減,風光不再,甚至許多路段已被高速公路和其他一些街道支解,變得殘缺不全,終於在一九八五年被美國政府除名。她被政府除名,地圖上也見不到她了,但她卻永遠不會在美國人的心中除名。

 

疫情期間我們悶久了難受,但又怕坐飛機,不敢走遠,於是決定利用週末作一次66號公路的攬勝一日遊,時間剛好走加州這一段路的來回。

 

我們由她的終點聖塔蒙尼卡碼頭東行出發,起初的一段已完全成了高速公路,分別是10號、2號、134號和210號,到了巴沙迪那市(Pasadena),也就是每年元旦花車遊行的城市,在那裡,才略為看出了一點66號公路的痕跡。那裡有一座原屬66號公路的橋,橋距地面兩百二十呎,在當年是世界上最高的橋,當然現在不是了,橋也不是交通要道了。從橋上遠眺上方的山,山的下半段綠樹蔥蔥,山頂則尚留有一些殘雪;往下看,則是一大片豪宅。橋上橋下,景色都非常幽美。

 

再往東行,進入了聖伯納汀諾縣(San Bernardino),在這整個縣境之66號公路幾乎完全被一條名叫「山大道」(Foothill Blvd.) 這條又長又直的街道所取代,所有的陳跡也都停留在這條街上。

 

艾爾朗卻旅館(El Rancho hotel) 是在加州路段上最大的一家旅館,在當時也是最豪華的一家旅館,它樓高二層,擁有客房近百間,並附有餐廳、燒烤酒吧、雪茄屋、理髮店。它不但是商旅歇脚之處,也是電影公司工作人員常住之處。那個年代很多西部片都在那附近取景,約翰韋恩、葛里哥萊畢克、亨弗瑞鮑加,和後來當了美國總統的雷根等大明星,都在這家旅館住過。只是現在,旅館已經廢棄,而大門的鎖卻是一把特製的上面刻有66字樣的鎖,就以這把小小的鎖,以讓參訪者留有思古之情。

修車廠和加油站

 

上世紀四O年代的汽車流量遠比現在少,修車廠和加油站的規模當然也比現在的小得多。現留下一處供人憑弔的修車廠,並附有加油站,兩個黃色小小的油,我走近看了上面的價錢,每加崙十三又十分之八分,加税四分,總價十七又十分之八分,與現在每加崙四元左右相比,相差了二十倍以上,不過那時每加崙四分錢的,比例則高過現在的。那時的汽油只有一種,不像現在有87,89,91號汽油可以選擇。另外附帶提一件事,那個年代美國的貨物標價,分的後面都加上十分之八分,我一九六三年來美受訓時仍是那樣,現在則都是在元的後面加上九十九分。明明是需付十元的東西,標價卻是九點九九元,這是一種美國的文化,但我發現到現在台灣好像也有類似的標價了,有時見廣告詞上寫著一百元有找,那一定是九十九元了。

威格瓦汽車旅館的奇特建築

 

若要問66號公路上最奇特的建築物在那裡,則非威格瓦汽車旅館(Wigwam motel)莫屬。這家汽車旅館建於一九四九年,它的奇特之處,是房間的造型,蒙古包不像蒙古包,金字塔不像金字塔,而是一個個獨立的白色圓錐體,星羅旗布地座落在草地上,停車場也是草地。在66號公路已經沒落,尤其是因為疫情,百業蕭條,大多數商家不是永久倒閉就是暫時關門歇業,這家旅館是少數繼續營業者之一,它的房價視淡季和旺季略有差別,大致在每晚一百二十至一百五十元之間。旅館還設有一個小型禮品店,所賣的東西都圍繞著66號公路的主題。

第一家麥當勞,上有漢堡包15分的標價

 

全世界最大的速食連瑣店麥當勞,它的第一家店也在山大道上,是一九四○年由理察麥當勞和毛里斯麥當勞兄弟(Richard & Maurice McDonald) 所創。至今八十一年,它在全球已擁有了三萬六千多家分店,光中國大陸一地就有兩千一百多家,全球的員工共有兩百多萬人,每年營業額兩百多億美元。

 

麥當勞有許多特點,我看到的有下面這幾項:第一是價格大眾化,份量十足;第二是只要買一樣食物或任何飲料,可以在裡面坐好幾個小時;第三是有多種飲料可供選擇,可口、百事、七上 …… 而且都是自助式,可以無限制續杯;第四是洗手間可供大眾使用,無論買不買東西;第五是許多分店設有兒童遊樂場,設備也非常安全;最後一項是大部分店都是二十四小時營業,而且全年無休。

 

我們來到這第一家店,見它門口的招牌上,寫著漢包十五分,這是八十年前的價錢,但現在最基本的漢堡包一個也不過一塊多錢,與汽油相比,它的漲幅要小得多。其實這第一家麥當勞現在已不賣食物了,它被改裝成一家禮品店,甚至可是一個小型麥當勞博物館,陳列了許多圖片,並敘述麥當勞的創辦、成長、資、營業額等等。

 

我不喜歡美國的速食,但我喜歡麥當勞的兩樣東西,一是咖啡;一是香草霜淇淋(Vanilla yogurt cone) 。我喜歡喝咖啡,但不講究,最普通的咖啡,只要是熱的就行,在加州,麥當勞還特別對六十五以上的人有一種叫「長者咖啡」(Senior coffee) 的優惠 ,一杯還不到一塊錢。霜淇淋高高地堆在蛋酥殼上,冰冰涼涼的,殼子鬆鬆脆脆的,都是美味,一個也不過一塊多錢。幾年前大陸文友來洛杉磯,我帶他們去吃,他們在大陸都只是乒乓球般大小的一個球,不及美國的一半大,價錢卻比美國的還貴。

 

我曾多次自己駕車往返美東及西部各州,途中三餐則只好靠速食解決,而去得最多的就是麥當勞,較合我胃口的有兩種,一是腓力魚排三明治(Fillet-O-fish) ;另一是炸雞塊(Chicken nuggets)

 

艾爾朗卻旅館門上刻有66號古跡公路字樣的門鎖

 

66號公路兩千四百四十八哩中,在加州的路段有三百一十五哩,而這三百多哩,僅僅穿越了洛杉磯和聖伯納汀諾兩個縣,這兩個縣是美國最大的縣,前者之大是人口最多;後者則是土地面積最大。而加州境所保留的景點,大部分都在聖伯納汀諾縣,又幾乎都在山大道上。

 

由於時間的限制,我們一天只能走加州的這段,當然在其餘的路段上還有許多景點,是否也能有機會去看,只有留待以後再了。

 

66號公路一九八五年被政府除名,即使不除名,她也是名存實亡。但是有許多曾與這條公路有過密切關係的美國人,不忍見她的逝去,向美國政府要求恢復。有鑑於這條公路實質上已不存在,但又不願違背大量的民意,政府終於又將她定名為「66號古跡公路」(Historic route 66)。這一折衷的處理,既滿足了這些人的念舊之情,也象徵著實質不再,但精神仍長留在人們心中。(寄自加州)

 

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