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中国留学生恐面6年徒刑 宣判日临时换律师现转机

發佈時間:2020年02月26日 14:19 來源:美新社 评论:0條 點擊:6337次

洛杉矶县托伦斯法院


【美新社刘骁宗洛杉矶报道】美西时间2月26日上午10点,涉及中国留学生佟明(Tung Ming)2017年3月的车祸致死案中案,在洛杉矶县托伦斯法院进行量刑宣判和保释研讨的庭审。


但因为出现临时撤换被告律师、被害者家属缺席等情况,这起案件的宣判被推迟至4月2日举行。


2017年3月发生的这起车祸致死案中案回顾:


2017年3月7日,晚上10点09分,洛杉矶居民希克斯(Darry Leander Hicks Jr)驾驶一辆2004年的奥迪A6轿车,在Crenshaw和Spring Spur Road的附近,撞上Rancho Palos Verdes居民佟明(Tung Ming)驾驶的2014年奔驰GLK350 SUV后,逃离了现场。


佟明立即拨打911报案,并听从911警官下达的3次指令,全力追赶希克斯的逃逸车辆,以获得对方的车牌号。


但在追赶过程中,佟明无意间撞上了已经被希克斯撞坏停在路上的一辆 MiniVan,最后导致了MiniVan中一名16岁少年身亡,其父亲重伤的惨剧。


佟明(Tung Ming)留在原地等待警员,而希克斯逃离现场后,弃车逃逸,在几天后才被捕。


因此,现年24岁的Rancho Palos Verdes居民佟明(Tung Ming),与31岁的洛杉矶居民希克斯(Darry Leander Hicks Jr)同时被列为被告,并在1月22日周三,被陪审团裁定有罪。


依照911官员指令行事的佟明(Tung Ming)被判两项罪名成立:1)车辆过失杀人;2)在高速公路上,鲁莽驾驶造成人身伤亡。根据洛杉矶县地方检察官办公室纪录,最高可面临6年的刑期。


希克斯(Darry Leander Hicks Jr)在这两项罪名之外,还被判车祸逃逸并造成他人受伤;车祸逃逸并造成致他人死亡或重伤的罪名成立;最高可面临12年刑期。

控辩律师与法庭主理官员低头商讨


宣判日当庭撤换律师


当天,法庭上出现十分罕见的当庭撤换律师情况。


此前代表佟明(Tung Ming)辩护律师理查德·赫顿(Richard A. Hutton),因为与受害者家属“零沟通”,造成误判;让案件向不利于佟明(Tung Ming)的方向发展;因此,佟明家属强烈要求撤换


原本应该在开庭之前就完成律师撤换,临危受命的新任辩护律师乔尔·科瑞(Joel C. Koury) 不得不在当庭完成撤换律师的文本申请,所幸本案法官赫克托·古兹曼(Hector M. Guzman)也通情达理,当庭批准了申请。

佟明(Tung Ming)的新老辩护律师当庭完成交接

这起案件的主审法官为赫克托·古兹曼(Hector M. Guzman)


受害人家属因故缺席:


按照法庭程序,受害人家属需要在宣判日,当庭做受害影响陈述(Impact Statement)。法官才能在此基础上,做出宣判。


援引在场的地方检察官的话,受害人家属仍旧被丧子的悲痛所困扰,而因故缺席。


这起案中案里,MiniVan中有两名受害人:托伦斯当地高中的棒球队明星、16岁的Jesse Esphorst Jr.不幸身亡;其47岁的父亲Jesse Esphorst也遭受重伤。

佟明(Tung Ming)母亲张女士(右)(美新社资料图片)


佟明(Tung Ming)母亲张女士也曾强调,佟明(Tung Ming)并不是检方说的,无视生命的人。完全是因为听从了911的指示,才会出现最终的不幸结果。


作为母亲、与受害者家属换位思考,也知道白发人送黑发人,是为人父母最痛苦的事。因为911的错误指示,造成了两个家庭受难。受害者家庭失去了一个优秀的儿子,而佟明也会一辈子背负那样的罪名,自责难过一辈子。


但同时,让佟明一人承担那样的罪名和刑罚,也是对他的不公。因此,张女士也表示,一定会上诉,并要律师进行无罪辩护。

新任辩护律师乔尔·科瑞(Joel C. Koury) 


“普通人都会遵从911的指令”


新任辩护律师乔尔·科瑞坦言,佟明(Tung Ming)来自中国,中国文化熏陶下成长起来的孩子,对权威的指令一定是言听计从。何况是报警时,跟911官员对话,普通人都会遵从911的指令;几乎没有人会反抗911的指令,说911不对,不服从911的指令。


不能指望告倒911,翻盘这起案件,需要打“事实牌”:


受害者家属不仅对佟明(Tung Ming)与希克斯(Darry Leander Hicks Jr)进行刑事诉讼,而且也民事起诉了911官员,认为911官员的行为促成了死亡车祸事件的发生。新任辩护律师乔尔·科瑞指出,民事诉讼时间长,按照他的经验,与政府机构之间的法律纠纷,往往以年计算时间。


因此,针对4月2日开庭,新任辩护律师乔尔·科瑞将主打“事实牌”,即严格分清佟明(Tung Ming)与另一个被告人希克斯(Darry Leander Hicks Jr)的不同:从来没有案底;没有犯罪意愿,车祸后主动留在现场协助。而后者有多个案底,在这起案中案里,故意肇事逃逸,并且是前后两次。


佟明将当面陈词,希望获得受害者家属的谅解,争取1年刑期:


新任辩护律师乔尔·科瑞透露说,事件发生后,佟明(Tung Ming)也十分自责,他在拘禁期间,一直在准备向受害人家属做当面陈词的文字,准备表达自己的真实感情。已经反反复复修改多次,期望务必准确无误地传达自己的真心歉意,希望获得受害者家属的谅解。


地方检察官寻求4年的徒刑,新任辩护律师乔尔·科瑞将以减到1年为目标,更多地更好地准备4月2日的宣判庭审。也希望受害者家属利用这段时间,平复心情,在4月2日按时出庭。

临危受命的辩护律师乔尔·科瑞(Joel C. Koury) 向家属亲友分析案情


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