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讓太空旅行成真 三科技富豪狂人搶頭香

發佈時間:2019年02月08日 18:46 來源:中國日報 评论:0條 點擊:2694次
貝佐斯5歲立願,終極目標成功定居月球

 

 

對馬斯克來說,太空就像是新一代美國西部夢

 

 

68歲的理查德.布蘭森目前正接受太空人訓練

 


(綜合報導)亞馬遜創辦人貝佐斯、特斯拉創辦人馬斯克與維珍集團創辦人布蘭森,3個億萬富豪儘管在地球上各有王國,他們卻同時將目標指向了天空。這場天空之戰的評判標準只有一個:誰能讓第一批地球人遊客進入太空,誰就是贏家!
1969年,在亞馬遜創辦人傑夫·貝佐斯(Jeff Bezos)5歲時,尼爾·阿姆斯壯(Neil Armstrong)成爲第一個登上月球的人類,自此之後太空與火箭成爲貝佐斯心中的夢想,也是他投注人生下半場精力的目標。
在創立藍色起源(Blue Origin)的頭3年,貝佐斯致力找尋比現有火箭更先進、更便宜的太空運輸方式,儘管這3年並不算成功,貝佐斯也瞭解到,專注在降低基礎建設的成本以及能夠重複利用的火箭,也許是現階段的最佳解方。確立方向後,藍色起源成功於2015年締造歷史,發射了新雪帕德(New Shepard)火箭,將無人的分離艙送至太空邊緣並完整無缺回收,成爲全球第一間成功回收火箭的公司。
藍色起源有3個目標,也一一找到對應的解答。一是提供次軌道的太空旅行,透過目前的新雪帕德火箭,有望最快在2019年實現;二是建造更強大的火箭,運送酬載前往太空,由大型火箭新葛倫(New Glenn)來完成;第三則是登陸月球,目前他們正在開發名爲藍月(Blue Moon)的大型火箭,能夠攜帶數噸的貨物登陸月球。
貝佐斯認爲,完成登陸月球,甚至在月球定居,需要3樣東西:財務、人才與耐心。特別是長期投入的耐心,一直都是亞馬遜能壯大的關鍵,「我們三者兼備。」由世界首富貝佐斯口中說出,似乎讓人格外有信心。
馬斯克放眼火星,先發射自家跑車試水溫
對特斯拉創辦人伊隆.馬斯克(Elon Musk)來說,太空就像是新一代的美國西部夢,是不得不去征服與探索的邊境。他是一位冒險家,身上已經掛著征服矽谷的徽章,同時也因爲語出驚人的個性,一直都是媒體追逐的焦點。人人都知道他經常大膽訂下看似不可行的期限,對於太空探索的領域,他喊出「2024年載客登陸火星」的目標。
當其他太空玩家專注於登陸月球與次軌道旅遊,馬斯克一直將火星放在未來的藍圖中,他希望人類可以成爲「多行星物種」,更在2018年年底宣稱,自己將有7成機率會移民火星。
不過,SpaceX的進展卻意外踏實。透過研發可重複使用的火箭與太空艙,大幅降低太空運輸成本,並與美國太空總署NASA、美國空軍簽訂合約,用獵鷹(Falcon)系列火箭提供發射服務及運送貨物至國際太空站。其中,獵鷹重型(Falcon Heavy)是現役酬載量最高的火箭,持續打造高酬載量火箭,就是爲了一步步達成火星殖民的夢想。
2018年年初,獵鷹重型將一臺鮮紅色的特斯拉敞篷跑車與名爲「Starman」的假人射向太空,飄浮的車上還循環播放著大衛·鮑伊(David Bowie)的經典名曲〈Space Oddity〉,不斷唱著「Ground control to Major Tom(地面中心呼叫湯姆少校)」,還有比這更浪漫的太空故事嗎?
68歲狂人布蘭森,受訓要當太空旅者第一人
創辦了維珍銀河(Virgin Galactic),68歲的「爵士」理查德.布蘭森(Richard Branson)目前正接受太空人訓練,想成爲第一批太空旅行的先行者。能讓年近70歲的夢想家有機會上太空,最主要是因爲維珍銀河專注在距離地表約100公里,被公認爲太空與大氣層分界線的卡門線(Karma Line)太空旅行。
儘管2014年試飛曾經歷爆炸,造成一死一傷的慘劇,維珍銀河並沒有停下腳步。2018年年底,旗下的太空船2號進行第4次試飛,成功將團結號與兩名機師送上80公里的高空,並完美落地。本次試飛並未達到卡門線,不過根據美國政府規定,只要飛達80公里的高度,機師就能獲頒「太空人之翼」(Astronaut Wings)獎章;更重要的是,本次成功讓商業太空旅行不再是未來,最快有望在今年成真。
也許在太空的定義上有些取巧,讓維珍銀河可能是3家企業中最先脫穎而出的勝者,儘管維珍航空僅提供卡門線上下的飛行高度,仍保證旅客能夠體驗數分鐘無重力狀態,也能一瞥地球的湛藍與漆黑宇宙的對比。
目前,已經有超過600名客戶預訂維珍銀河的太空行程,包括好萊塢巨星李奧納多狄卡皮歐(Leonardo DiCaprio)、歌手小賈斯汀(Justin Bieber)等,一趟費用爲25萬美元(約合新臺幣775萬元)。



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